Kraftwerk

ジャンル:エレクトロニック
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Kraftwerkのバイオグラフィー

クラフトワーク(Kraftwerk、ドイツ語読みでクラフトヴェルク、発電所の意)は、ドイツの電子音楽演奏集団、テクノユニットである。

1970年にドイツのデュッセルドルフでラルフ・ヒュッターとフローリアン・シュナイダーにより結成された。当初は前衛的電子音楽を発表しリスナーにはジャーマン・プログレッシヴ・ロックとも捉えられていたが、『アウトバーン』の商業的成功以降、徐々にポップス、そしてダンスミュージックに方向転換していく。彼等の楽曲は電子楽器を用いた(テクノポップやデトロイト・テクノを含めた広義の意味での)テクノ・ヒップホップ・ユーロビートなどの音楽ジャンルの発展に大きな影響を与え、サンプリングの元ネタとしてはジェームス・ブラウンとともに最も使われているアーティストとも言われる。なかでもヒップホップの巨人アフリカ・バンバータはクラフトワークから多大な影響を受け、いわゆる「エレクトロ・ファンク」という新しいサウンドを生み出した。

初期の実験的アルバム以降の彼等の作品は各アルバムごとに明確なコンセプトが提示されており、その主題も「高速道路」「放射能」「鉄道」「ロボット」「コンピュータ」など、従来のバンドが取り上げなかったきわめて即物的・無機的なものが多い。その反面、ポップなメロディと、機械によるジャストでありながらファンキーなリズム、そして彼等のユーモアセンスによって親しみやすいものとなっている。結成35年を迎えたが一時の停滞期を乗り越え、現在また盛んな音楽活動を行っている。代表曲に「アウトバーン」、「ロボット」、「ツール・ド・フランス」、日本語で歌詞が書かれた「電卓」(来日ライブでは、この曲を本物の電卓を持って歌った)などがある。

過去のライヴでは、膨大な機材群をステージ後方におびただしく並べて演奏していた。現在のライヴでは、巨大な3面スクリーンに映される、演奏と完全同期した映像がフィーチャーされている。機材構成は機動性を生かしたシンプルなものであり、メンバー4人がSONY社製のノートPC・VAIOと、スタインバーグ社製のDAWソフト・Cubaseによって楽曲をリアルタイムでコントロールしている。

歴史
1968年、ラルフとフローリアンによりクラフトワークの前身ともいうべきグループ、オルガニザツィオーン (Organisation) 結成。
1969年、実験的アルバム『トーン・フロート』(Tone Float) をリリース。
1970年、グループ名をクラフトヴェルク (Kraftwerk) に改称。世界的には英語読みの「クラフトワーク」で通用している。
1974年、アメリカのラジオ番組から火がつき「アウトバーン」が世界的にヒット。一躍有名に。この作品から1981年の『コンピューターワールド』の頃までが全盛期であり、世界で多くのフォロワーを生み出す。
1980年代半ば〜 音づくりへのこだわりからアルバム制作は滞り、グループとしての活動も次第にペースが落ちて行く。
1990年代後期〜 ワールドツアーライヴを中心に、徐々に精力的な活動を再開。
2000年、ドイツハノーファー万博のテーマ曲としてシングル「EXPO2000」(後に Planet of Visions に改題)リリース。
2003年、17年ぶりの新作アルバム『ツール・ド・フランス』リリース。
2005年、初の2枚組ライヴアルバム『ミニマム・マキシマム』、同名のライヴDVDリリース。
2006年、1974年から2003年まで発表した曲のベストアルバムをリリースする予定であったが、諸般の事情により中止となる。

メンバー
Ralf Hütter ラルフ・ヒュッター
Florian Schneider Eßleben フローリアン・シュナイダー=エスレーベン
Henning Schmitz ヘニング・シュミッツ
Fritz Hilpert フリッツ・ヒルパート

過去に在籍していたメンバー
Klaus Dinger クラウス・ディンガー (脱退→Neu!→La Düsseldorf→La!Neu?)
初期のドラムパートを担当。2008年3月21日心不全にて死亡。享年61歳。
Michael Rother ミヒャエル・ローター (脱退→Neu!→Harmonia→Solo)
Thomas Hohman トーマス・ホーマン (脱退)
Klaus Roeder クラウス・レーダー (脱退)
Wolfgang Flür ヴォルフガング・フリューア (脱退→Yamo)
Karl Bartos カール・バルトス (脱退→Elektric Music (Electric Music)→Solo)

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